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domingo, 12 de abril de 2009

Personajes históricos unionistas/lealistas

1. Edwar Henry Carson (9 de febrero de 1854 – 22 de octubre de 1935) fue líder de los unionistas irlandeses, además de abogado y juez. Fue conocido con el apelativo de El rey sin Corona del Ulster.

Carson nació en el seno de una acaudalada familia protestante de Dublín, siendo el segundo hijo de un arquitecto de origen escocés. Estudió Derecho en el Trinity College de Dublín y tras finalizar sus estudios de Derecho en 1877, comenzó a ejercer como abogado en su ciudad natal.
Comenzó su carrera política en 1892, cuando fue elegido Procurador General (Solicitor-General) por Irlanda, aunque entonces ni siquiera era miembro de la Cámara de los Comunes. Fue elegido miembro del Parlamento por la Universidad de Dublín ese mismo año, como unionista, aunque su partido perdiera las elecciones frente a los liberales.

Ocupó a lo largo de su vida numerosos cargos en las administraciones británica e irlandesa. Como fiscal de la Corona en Dublín, en 1887 fue el encargado de endurecer la aplicación de la Ley Criminal. Dos años más tarde, cuando sólo contaba con 35 años, se convirtió en miembro del Consejo de la Reina, con lo que se convertía en el irlandés más joven que había ocupado dicho puesto. En 1892 fue nombrado procurador general de Irlanda. Su labor favoreció a los propietarios absentistas ingleses frente a los propietarios y arrendatarios irlandeses. Fue elegido diputado en 1892 al ganar el escaño del Trinity College Dublín, que ocupó hasta 1918.

Por aquel entonces los nacionalistas irlandeses comenzaron a intensificar su campaña para exigir un parlamento irlandés independiente, campaña conocida desde 1860 por el nombre de Home Rule. Este movimiento alarmó a los protestantes irlandeses que temían el fin del dominio británico. En 1893 se trasladó a Inglaterra para seguir ejerciendo la abogacía en los tribunales londinenses. Pronto alcanzó fama como brillante abogado en la capital británica, especialmente en 1895, tras su intenso y espectacular contrainterrogatorio a Oscar Wilde en el caso de libero contra el marqués de Queensberry. Wilde se condenó a si mismo al dar sus respuestas al interrogatorio de Carson.

Entre 1900 y 1906 desempeñó el cargo de procurador general de Inglaterra durante el gobierno conservador. En febrero de 1910 Carson, por entonces ya Sir Edward Carson, recibió la invitación de los unionistas irlandeses para que encabezara el partido. Aceptó el nombramiento, ya que según sus propias palabras: "Yo estoy en política solamente por Irlanda". Junto con el capitán Craig organizó desde 1911 la reacción unionista y orangista contra la aprobación de la Irish Home Rule, ley promovida por el gobierno liberal, para lo cual crearon la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF), una milicia protestante que llegó a contar con más de 100.000 miembros.

Carson temía que el Ulster, de mayoría protestante, fuera dominado por el sur, donde predominaba la población de religión católica. En 1912 se opuso con energía a la partición de Irlanda, por lo que mostró su frontal rechazo a la Home Rule, aprobada en la Cámara de los Comunes a petición del primer ministro, el político liberal Asquith. Carson creía que la creación de un parlamento independiente para el Norte de Irlanda era el único camino para mantener la unión con Gran Bretaña, ya que pensaba que si la ley no se aplicaba en el norte de la isla, no se aplicaría en ninguna parte de Irlanda. Además estaba convencido de que la industria pesada de Belfast era absolutamente indispensable para la supervivencia económica de Irlanda.

Junto con otros políticos unionistas presentó el 28 de septiembre de 1912 un manifiesto en el que exigían la creación de un Parlamento para el Ulster y la formación de un Gobierno Provisional. Con el fin de armar a sus hombres negoció con el Kaiser Guillermo II de Alemania el envío de armas. Quería conseguir sus objetivos de una forma pacífica, pero en caso de no ser posible no descartaba la utilización de la fuerza.

Carson inició a mediados de 1913 la preparación de un gobierno provisional para el Ulster, con el cual estaba dispuesto a evitar que se aplicara en los seis condados del norte de Irlanda la Home Rule. El 24 de septiembre de 1913 Carson fue proclamado presidente del gobierno provisional. Temiendo el estallido de una guerra civil, el gobierno británico aceptó las peticiones de los unionistas y decidió que el Ulster quedara excluido provisionalmente de la aplicación de la Home Rule.

Un primer cargamento de armas procedente de Alemania para armar a las milicias protestantes llegó a Irlanda el 24 de abril de 1914. Al estallar la Primera Guerra Mundial, Carson ofreció su Fuerza de Voluntarios al gobierno británico, la cual se convirtió en la 6ª División del Ulster, la cual participó en la batalla del Somme. Desde este momento el político irlandés centró toda su atención en los asuntos de la guerra.

En mayo de 1915, el gobierno de coalición presidido por Herbert Asquih le designó fiscal de la Corona (Attorney General), puesto del que dimitió en octubre de 1915 al estar en desacuerdo con la forma en que se estaban llevando los asuntos de la guerra. Estuvo detrás de la insurrección de 1916, tras la cual Lloyd George reafirmó la idea de que los seis condados del noreste de Irlanda quedaban excluidos provisionalmente de la aplicación de la Home Rule. Cuando Ashquit dimitió, volvió al gobierno como Primer Lord del Almirantazgo en diciembre de 1916 fue nombrado primer lord del Almirantazgo, cargo que ocupó hasta julio de 1917. Posteriormente fue ministro sin cartera en el gabinete de Guerra encabezado por David Lloyd George desde julio de 1917 a enero de 1918.

A principios de 1918 se decidió extender el servicio militar obligatorio a Irlanda, aprobándose la Home Rule como contrapartida. Al finalizar la guerra dimitió de su escaño en el Parlamento de Westminster, tras darse cuenta de que la aplicación de la Home Rule era algo inevitable en el sur, y se centró en la política irlandesa. Presentó su candidatura a ocupar un escaño en la Cámara de los Comunes de Belfast bajo la idea de crear dos parlamentos separados en Irlanda, uno para el Ulster y otro para el resto de la isla; su candidatura arrasó en las elecciones. Desde diciembre de 1918 se convirtió en el líder de los diputados unionistas de la Duncairn Division de Belfast, luchando vigorosamente contra la aplicación del Home Rule. Carson, ya desde ese momento, advirtió que la marginación de los católicos en el Norte acabaría por desestabilizar la región, como finalmente acabó ocurriendo.
En las elecciones generales de ese año 26 unionistas obtuvieron escaño en Westminster; sin embargo; los parlamentarios del Sinn Féin crearon su propio parlamento en Dublín.

Los rebeldes invitaron a Carson a unirse a ellos, pero el rechazó la invitación. Carson dedicó todos sus esfuerzos entre 1818 y 1921 par asegurar una mayoría unionista en el primer Parlamento de Irlanda del Norte, que debía inaugurar sus sesiones en 1921. Ese mismo año un decreto del gobierno de Irlanda aceptó la existencia de dos Parlamentos en Irlanda, uno en Dublín y otro en Belfast. Carson consideró este decreto como una derrota personal; dimitió de su puesto al frente del Partido Unionista y se retiró de la vida política regresando al ejercicio de la abogacía.

Como abogado, defendió al Marqués de Queensberry tras ser denunciado por medio de un libelo por Oscar Wilde, dándose la circunstancia de que Wilde y Carson eran rivales desde el Trinity College.

Ese mismo año recibió por sus servicios a la Corona Británica el título de barón de Carson de Duncairn. Su condición de Lord le permitió la entrada en la Cámara de los Lores y ocupar un puesto en Corte de Apelación. Su salud comenzó a deteriorarse en 1929, viéndose obligado a retirarse de la judicatura. En 1933 regresó a Belfast tras largos años de ausencia para asistir a la inauguración de su estatua de bronce, que fue situada enfrente del Parlamento de Irlanda del Norte en Stormont. En 1935 le fue diagnosticada una leucemia, de la que falleció en octubre del mismo año en su residencia de Kent. Siguiendo sus deseos fue enterrado en al catedral de Santa Ana en Belfast, siendo hasta ahora la única persona que ha recibido tal honor. Recibió durante su entierro honores de hombre de Estado.


Referencias usadas:
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/carson_edward.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Edward_Carson
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2. Augustus Andrew "Gusty" Spence (nacido el 28 de junio 1933 en Belfast):
Spence nació en la zona de Shankill Road, Belfast, donde su padre Ned fue miembro de la Fuerza de Voluntarios del Ulster original. Formada para defender el Ulster contra el 'peligro' de la autonomía, su historia se desvió perdiendo miles de hombres en el campo de batalla del Somme.

La casa familiar estaba en el 66 de Joseph Street en lower Shankill conocido coloquialmente como "el martillo". Se educó en la Escuela Riddel en Malvern street y en la escuela Hemsworth Square, ambas en el Shankill. Terminó sus estudios a los catorce años.

Fue un miembro de la Church Lads' Brigade, un grupo de la Iglesia de Irlanda, y de los alevines de la Orden de Orange.

Spence trabajó en varios empleos manuales en el área hasta que se unió al ejército británico en 1957 como miembro de la Royal Ulster Rifles. Spence ascendió al rango de sargento de la policía militar. Sirvió en el ejército hasta 1961, cuando la mala salud le obligó a abandonar.

Spence estaba estacionado en Chipre durante su estancia en el ejército y entró en acción contra las fuerzas del coronel Georgios Grivas.

Desde muy temprana edad Spence fue miembro de la Prince Albert Temperance Loyal Orange Lodge. También fue miembro de la Royal Black Institution y los Apprentice Boys of Derry.

La UVF original se retiró al final de la Primera Guerra Mundial, pero Spence la reinventó en 1966 y fundó la moderna Fuerza de Voluntarios del Ulster, una organización responsable de cientos de asesinatos sectarios durante el conflicto.


Fue condenado a cadena perpetua por el asesinato de un camarero Católico en 1966 y estuvo 18 años en prisión.

Más tarde se involucró en la política y anunció el alto el fuego histórico de los principales grupos paramilitares lealistas en 1994.

En 2007, se anunció que la UVF y un grupo afín, el Comando de la Mano Roja, dejarían de existir como tal (los hechos lo han desmentido).

Un ex líder del ala política de la UVF, el Partido Unionista Progresista, lo describió como "uno de los ejes en los que una página de la historia de Irlanda cambió".

Brian Ervine dijo: "Su contribución a la paz es incalculable y sin él, probablemente, los paramilitares todavía estarían en guerra".

"Era un irlandés y veía a sí mismo como un irlandés del Ulster, además de ser británico". "Fue realmente un modelo a seguir para muchos jóvenes que quisieron seguirle."

Spence no solo es considerado como uno de los primeros, por no decir el primer pilar de la violencia paramilitar en el Norte, sino que también es el hombre que dio los primeros pasos para intentar poner fin a la violencia de la UVF.

En mayo de 1966, la UVF emitió un comunicado anunciando que declaraba la guerra al IRA. Mientras que los republicanos eran el objetivo manifestado, los ataques que siguieron fueron explícitamente sectarios.

Spence estuvo involucrado inicialmente en las investigaciones por el asesinato de la primera víctima de los troubles, John Scullion, tiroteado por la UVF en la zona de Falls Road, Belfast.

El 27 de mayo, cuatro hombres UVF fueron enviados a matar a un voluntario del IRA, que vivía en Falls Road, al no encontrar su objetivo, los hombres se dieron la vuelta en busca de un católico, mataron a tiros a John, pinche de cocina, un civil, mientras caminaba a casa.

Spence, escribió más tarde:
"En ese momento, la actitud era que si no se podía tener a alguien del IRA se debía disparar a un Taig (término despectivo para referirse a los católicos), que es un último recurso. "

Los cargos fueron retirados, pero más tarde, en 1966 se le implicó en el asesinato de Peter Ward, que fue llamado a una barra de Shankill Road con compañeros católicos y fue muerto a tiros cuando salía. Él siempre lo negó.

Spence fue condenado a cadena perpetua en prisión, pero escapó en julio de 1972 después de haber recibido seis horas de libertad condicional para asistir a la boda de su hija.

Días más tarde, dio una entrevista en la televisión como oficial al mando de la organización.

Fue en el plazo de cuatro meses, tiempo durante el cual se reorganizó la UVF, antes de que fuera arrestado y enviado a prisión, donde permaneció hasta diciembre de 1984.

Fue durante su estancia en la prisión de Long Kesh/Maze donde Spence comenzó a hablar de política y animó a otros a hacer lo mismo.

Después de su salida en diciembre de 1984, Spence fue una figura clave en el desarrollo del pensamiento de la UVF o indirectamente de su brazo político, el Partido Unionista Progresista (PUP).

Casi 10 años después, en octubre de 1994, fue elegido para anunciar al mundo que los principales grupos paramilitares lealistas, la UVF y la UDA, declaraban un alto el fuego en respuesta a un cese previo del P.IRA.

Spence dijo que los lealistas ofrecían su "arrepentimientos absoluto y verdadero" a los seres queridos de todas las víctimas inocentes de los troubles.

A pesar de la declaración, la UVF ha participado en actos de violencia esporádicos, dejando preocupantes escenas como las vividas este verano en East Belfast.

Sin embargo, a raíz de una presión política significativa, la UVF afirmó en 2007 que desmantelaba sus armas (nuevamente los hechos les desmintieron). A resultas del asesinato del lealista Bobby Moffet (muerto a tiros en Shankill road en mayo del 2010) Gusty Spence pidió publicamente la disolución de la UVF diciendo:
"La UVF debe disolverse ahora". "No hay razón para que ellos existan." 

Desde el Sinn Féin, Gerry Kelly dijo que Spence será recordado por muchos nacionalistas como "fundamental para el sectarismo que dio a luz a los paramilitares lealistas modernos".

Pero también afirmó que será recordado como una gran influencia para llevar al lealismo en los años posteriores a alejarse de la violencia sectaria.
"Gusty Spence jugó un papel clave dentro de lealismo en la UVF y el Comando de la Mano Roja en el proceso de paz anunciando su alto el fuego en 1994. Este valioso aporte permitió que el proceso de paz se desarrollase aún más", dijo Kelly.
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3. James Craig, Primer vizconde de Craigavon (8 enero 1871 - 24 noviembre 1940), fue un destacado político unionista irlandés, líder del Partido Unionista del Ulster.

James Craig es justamente considerado por los unionistas del Ulster como el padre fundador del 'Estado de Irlanda del Norte'. Más que cualquier otro líder, movilizó a la resistencia unionista ante la home rule y se convirtió en el primer 'Primer Ministro de Irlanda del Norte', desempeñando el cargo casi veinte años.

Él fue el arquitecto de la resistencia unionista del Ulster a la autonomía, 1912-14. Su contribución no fue como ideólogo o líder carismático, su fuerza radicaba en su capacidad organizativa. Él arregló todo para que Edward Carson actuára como líder unionista, su imagen pública, mientras que él era el cerebro de la campaña de resistencia.

Orquestó el Covenant Day (28 de septiembre de1912) apoyó y ayudó a organizar la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF) y ayudó a persuadir a sus colegas de la necesidad de importar armas.

Su principal preocupación era mantener al Ulster dentro de la Unión. A diferencia de Carson que en 1914 había abrazado con entusiasmo la partición.

Lord Craigavon ​​nació en Sydenham, Belfast, hijo de James Craig (1828-1900) un rico destilador de whisky, que había entrado en la empresa de Whisky Dunville como empleado y con la edad de 40 años era un millonario y socio en la firma.

Fue educado en el Merchiston Castle School de Edimburgo, Escocia. Después de la escuela comenzó a trabajar como corredor de bolsa, eventualmente hasta abrir su propia firma en Belfast.

Su esposa fue Cecil Mary Nowell Dering Tupper (vizcondesa de Craigavon, que murió en 1960), se casó con ella el 22 de marzo de 1905 después de un noviazgo muy breve. Tuvieron dos hijos gemelos y una hija.

Se alistó en la 3 ª (milicia) del regimiento de los Fusileros Reales de Irlanda el 11 de enero de 1900 para servir en la Segunda Guerra Boer. La vida militar le sentaba bien, pero él se impacientó con la falta de profesionalismo y eficiencia en el ejército británico. Fue enviado a la Imperial Yeomanry, convirtiéndose en teniente y luego en capitán, siendo hecho prisionero en mayo de 1900 y liberado por los boers a causa de un tímpano perforado.
En su recuperación se convirtió en director adjunto del Imperial Military Railways, mostrando las cualidades de organización que se iban a celebrar posteriormente en su participación política. En junio de 1901 fue enviado a su casa tras sufrir disentería, y cuando él volvió a ser apto para el servicio, terminó la guerra.

A su regreso a Irlanda, después de haber recibido un legado de 100.000£ de su padre, se dedicó a la política, sirviendo como miembro del parlamento para East Down desde 1906 hasta 1918. De 1918 a 1921 representó a Mid Down, y sirvió en el gobierno como Secretario Parlamentario del Ministro de Pensiones (1919-1920) y Secretario Parlamentario del Ministerio de Marina (1920-1921).

Craig se unió a la oposición unionista del Ulster a la Irish Home Rule antes de la Primera Guerra Mundial, a la organización de la Fuerza de Voluntarios del Ulster y participó en la compra de armas a la Alemania imperial. Los Voluntarios del Ulster se convirtieron en el núcleo de la 36 ª División (Ulster) durante la Primera Gran Guerra.

Sucedió a Edward Carson como líder del Partido Unionista del Ulster, en febrero de 1921.

En las elecciones generales en el Norte en 1921, las primeras, fue elegido miembro de la recién creada 'Cámara de los Comunes de Irlanda del Norte' como miembro para el Condado de Down.

El 7 de junio de 1921 (más de dos semanas antes de la apertura del Parlamento de Irlanda del Norte), Craig fue nombrado el primer 'Primer Ministro de Irlanda del Norte' por el Lord Lieutenant de Irlanda.

Miembro dedicado de la Orden de Orange y protestante incondicional, él dijo en abril de 1934, en respuesta a la afirmación de Éamon de Valera que Irlanda era una "nación católica":

    "El Honorable.Miembro debe recordar que en el Sur se jactaban de un Estado católico. Ellos todavía se jactan de que Irlanda del Sur es un Estado católico. Todo lo que cuentan es de que somos un Parlamento protestante y un Estado protestante. Sería muy interesante para los historiadores del futuro comparar un Estado católico que se puso en marcha en el sur con un Estado protestante que se puso en marcha en el Norte y ver quien sube mejor y más prospero..."

Le hicieron baronet (un título hereditario menor) en 1918, y en 1927 fue propuesto Vizconde de Craigavon, de Stormont en el condado de Down. También fue el destinatario del Doctor Honoris Causa de la Queen's University Belfast (1922) y la Universidad de Oxford (1926).

Craig había hecho su carrera tanto en la política británica como en el norte con la política irlandesa, pero siendo Primer Ministro se volvió intensamente localista, y sufrió una pérdida de su intimidad con los políticos británicos en 1938, cuando el gobierno británico alcanzó unos acuerdos con Dublín para poner fin a la "guerra económica" entre los dos Estados, en condiciones muy desfavorables para el norte de Irlanda.

Sus éxitos en algunos campos fueron a costa de una política de seguridad dura y el descuido de los problemas urgentes. Craig no hizo ningún intento sostenido para integrar a la minoría descontenta en el Norte y ningún esfuerzo enérgico para detener o compensar la caída de la economía industrial regional. Vivienda, salud, educación y provisión se descuidaron de igual modo. 

El nunca trató de persuadir a Westminster para proteger a las industrias del Norte, en especial la industria de la ropa, que era fundamental para su economía. Estaba ansioso de no provocar a Westminster dado el estado precario de la situación del Norte. Su deseo de tener al norte de Irlanda tratada igual que el resto del Reino Unido se observó en abril de 1939, y de nuevo en mayo de 1940, cuando llamó al reclutamiento en el Norte (que el gobierno británico, por temor a una reacción nacionalista, negó) . También llamó a Churchill para invadir el sur de Irlanda e instalar un Gobernador General, en Dublín.

Principalmente a causa del deterioro de su salud, la presidencia de Craig estuvo marcada por una propia retirada política cada vez mayor y largas ausencias de la provincia.

Lord Craigavon ​​era todavía Primer Ministro cuando murió pacíficamente en su casa en Glencraig, Condado de Down en 1940. Fue enterrado en Stormont, y le sucedió como 'Primer Ministro de Irlanda del Norte' el Ministro de Hacienda, el Excmo. John Miller Andrews.

Referencias usadas:
http://www.bbc.co.uk/history/british/easterrising/profiles/po05.shtml
http://en.wikipedia.org/wiki/James_Craig,_1st_Viscount_Craigavon
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4. John Gregg, apodado "Grugg" y "The Reaper".

Gregg era un miembro de alto rango de la UDA / UFF desde la década de 1990 hasta su muerte a tiros por lealistas rivales, él sirvió como Brigadier de brigada de South East Antrim. Fue considerado un "halcón" en los círculos lealistas.

Nacido en 1957 y se crió en una familia protestante, Gregg se unió a los militantes jóvenes del Ulster (UYM), el ala juvenil de la Ulster Defence Association (UDA) a la edad de 14 años.

Pasó seis meses en la cárcel por disturbios en el año 1977. Más tarde se convirtió en parte de la UDA en la South East Antrim Brigade. Los miembros de esta brigada se cree que estuvieron detrás de los asesinatos de católicos como el cartero Danny McColgan, y los protestantes Gavin Brett y Trevor Lowry (este último golpeado hasta morir en la creencia errónea de que era católico), y una serie de ataques con bombas de tubería (pipe bomb) en viviendas de católicos.

El 14 de marzo de 1984, resulta gravemente herido el presidente del Sinn Féin, Gerry Adams, en un ataque que supuestamente ordenó Gregg como respuesta a los asesinatos anteriores de los políticos del Partido Unionista del Ulster Robert Bradford y Edgar Graham.

Gregg, en el momento era el jefe del comando de la UDA en Rathcoole, y estuvo a cargo de un equipo de tres hombres que se detuvo junto al coche de Adams cerca del Belfast City Hall y abrieron fuego hiriendo a Adams y a sus tres compañeros de viaje, quienes sin embargo escaparon para buscar tratamiento en el Hospital Royal Victoria, Belfast.

Gregg y su grupo fueron detenidos casi inmediatamente por una patrulla del Ejército británico que abrió fuego contra ellos antes de embestir su coche. El ataque había sido conocido previamente por las fuerzas de seguridad debido a un chivatazo de informantes dentro de Rathcoole. Adams y su compañeros habrían sobrevivido -supuestamente- en parte porque Real Policía del Ulster (RUC), con la información de los informantes, había reemplazado gran parte de la munición de la unidad de Rathcoole de la UDA con balas de baja velocidad.

Gregg fue encarcelado durante 18 años, sin embargo, sólo cumplió la mitad de su condena y fue puesto en libertad en 1993. Cuando se le preguntó por la BBC en prisión si se arrepentía de los disparos, su respuesta fue: "Sólo de que no lo hice con éxito ".

Después de su salida de la cárcel, Gregg volvió a Rathcoole donde de nuevo se convirtió en una figura importante, teniendo un papel central en las operaciones de drogas ilegales.

En algún momento después del Comando Militar Combinado Lealista de 1994, sustituyo a Joe English, que se había convertido en una figura prominente en el Partido Democrático del Ulster/Ulster Democratic Party, como Brigadier de la UDA en East Antrim.

Gregg y su Brigada estaban dispuestos a ignorar los términos del alto el fuego lealista, como el día 25 abril de 1997 cuando enviaron a un equipo de cinco hombres a Carrickfergus para prender fuego a una iglesia católica en represalia por un ataque similar contra una iglesia protestante en el este de Belfast (aunque este ataque anterior había sido en realidad organizado por lealistas que tratan de provocar la vuelta a la violencia de la UDA).

La reputación temible de Gregg le valió el apodo de "the Reaper" (la Muerte) y llevaba un tatuaje de la Grim Reaper en su espalda como un tributo.

Gregg tocaba el tambor en la Flute Band Cloughfern Young Conquerors, una banda de flauta lealista asociada a la UDA que la policía afirmó que regularmente causaban problemas en los desfiles de la Orden de Orange.

A finales de agosto de 1997, este grupo fue uno de una serie de bandas de flauta similares que viajaron a Derry para la marcha anual de los Apprentice Boys of Derry por el centro de la ciudad. A medida que la banda se preparaba para tomar el tren a casa esa noche se reunieron tambien los miembros de los Shankill Protestant Boys, otra banda de la ciudad de Belfast que estaba afiliada a la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF). Las reyertas entre los dos grupos habían sido frecuentes y las tensiones habían ido creciendo entre la UDA y la UVF dando lugar a una batalla campal, alimentada por la bebida, entre los dos grupos en la estación de tren. Durante el transcurso de la refriega un miembro de los Shankill Protestant Boys logro sacarle un ojo a Gregg.

Junto con Jackie McDonald y Billy McFarland, brigadieres del Consejo Interno de la UDA, Gregg carecía de entusiasmo por el Acuerdo de Belfast cuando apareció en 1998. A lo largo de 1999 su brigada continuó activa, emprendiendo una campaña de bombas caseras contra hogares nacionalistas/republicanos (Católicos) mientras que el 12 de mayo los miembros de su brigada dispararon e hirieron a un constructor católico en Carrickfergus bajo el nombre encubierto de "Protestant Liberation Force".

Gran parte de esta actividad fue inspirada por el odio personal de Gregg a los católicos. Una fuente policial lo describió como un hombre movido por el "fanatismo puro y absoluto" realizando ataques despiadados de castigo y con orientación al azar contra católicos romanos.

En 2000 ayudó a asegurar que una propuesta ante el Consejo Interno de iniciar el desmantelamiento de las armas fuese rechazada.

Habiendo sido testigo de los cambios demográficos en Glengormley y Crumlin, pueblos tradicionalmente unionistas que se habían vuelto nacionalistas, en su mayoría por las personas que se desplazan fuera de Belfast, determinó que la misma cosa no ocurriría en Carrickfergus y Larne y puso en marcha una campaña de bombas caseras y ataques incendiarios contra hogares católicos.

El objetivo principal resultó ser Danny O'Connor, del SDLP, cuyo hogar y oficina fueron atacados por lo menos doce veces por los hombres de Gregg entre el 2000 y el 2002.

Trevor Lowry (de 49 años) fue asesinado a golpes en Glengormley por miembros de la UDA bajo el mando de Gregg el 11 de abril de 2001 después de que fue confundido con un católico.

A finales de 2001, el reinado de Gregg en Rathcoole, donde el tráfico de drogas, los castigos en las rodillas y salvajes golpizas eran la norma, fue denunciado por  Mark Langhammer, quien también se opuso a los estrechos vínculos de Gregg con grupos neonazis en el Reino Unido.

Mark Langhammer pidió a la policía establecer un cuerpo auxiliar en la urbanización, que no tenía edificio de policía permanente. Esto siguió en el verano de 2002, cuando un centro comunitario fue tomado para este propósito aunque la UDA de Gregg se opuso y pintaron el edificio con la palabra "tout" (chivato).

El 4 de septiembre el coche de Langhammer fue volado fuera de su casa de Whiteabbey por los hombres de Gregg, aunque Langhammer dormia en ese momento y nadie resultó herido.

A pesar de la continuación de la actividad de su brigada, y su propia mutilación anterior, Gregg compartió la renuencia de los otros brigadistas acerca de lo que él veía como una inminente guerra entre la UVF y el Brigadier de West Belfast Johnny Adair. Sin embargo, no estaba dispuesto a enemistarse con Adair y así, junto con McFarland, McDonald y Jimbo Simpson, aceptaron su invitación a asistir a un "Día de la Cultura Lealista" organizado por Adair en el Lower Shankill el 19 de agosto de 2000. Las tensiones resurgieron sin embargo después de que hombres de Adair se pelearon con los partidarios de la UVF en el Rex Bar (bastión de la UVF en el Shankill) lanzando Adair un pogrom de lower Shankill, haciendo salir a todos los miembros de la UVF y sus familias e iniciando una disputa lealista.

Gregg inicialmente se mantuvo al margen de la lucha y se concentró en su campaña anti-católica. Sin embargo, en el segundo semestre de 2002, fue arrastrado al conflicto después de que Adair le hizo blanco de sus propios intentos de tomar el control completo de la UDA. Un miembro de la UDA originario del Woodvale Road se había trasladado a Rathcoole donde había sido golpeado cuando se supo que era un amigo de Joe English, el ex brigadier que había sido exiliado de la zona por Gregg por su postura contra las drogas. Como resultado del ataque, tres miembros de la UDA de Woodvale fueron a ver a Gregg y se quejaron sobre el ataque. Gregg tomó esto como una amenaza y, después de quejarse a altos cargos de la UDA en West Belfast, ordenó a disparar en las rodillas a los tres hombres. El tiroteo suscitó cierta ira en el Shankill, donde los tres eran figuras muy queridos en circulos lealistas, y Adair tratado de explotar esto como un método de deshacerse de Gregg. Él intentó retratar a Gregg como inestable y matón y se extendió el rumor de que estaba a punto de ser reemplazado como brigadier.

En septiembre Adair había hecho circular historias, incluso a los contactos de los medios de comunicación, de que Gregg estaba bajo amenaza de muerte de la UDA. De hecho a finales de agosto Adair había logrado eliminar a Gregg como Brigadier por "no ser militante suficiente" y le sustituyó por uno de sus propios asociados. Esto duró poco sin embargo, en octubre de 2002, Gregg fue uno de los Brigadieres que aprobó la resolución de expulsión de Adair de la UDA por su implicación en el tiroteo de Jim Gray.

Adair hizo caso omiso de la expulsión, erigiendo pancartas de "West Belfast UDA - Business as Usual" en el Shankill, mientras continuaba su lucha con los brigadieres restantes, Gregg en particular.

El 8 de diciembre, una bomba fue encontrada bajo el coche de Gregg, aparentemente colocada. allí por uno de de los aliados de Adair de la Fuerza de Voluntarios Lealistas (LVF). Poco después dos bombas de fabricación casera fueron arrojadas en la casa de Gregg y la casa de su amigo Tommy Kirkham fue tiroteada. En respuesta grafittis aparecieron alrededor de las paredes de Rathcoole en diciembre, diciendo "Daft Dog and White beware. The Reaper is coming for you" como una amenaza a "Mad Dog" Adair y su aliado John White de la LVF. Un ataque con bomba contra la casa de Adair el 8 de enero de 2003 fue atribuido a Gregg por White, mientras el propio Adair fue devuelto a la cárcel dos días más tarde después de un dossier que detallaba sus actividades relacionadas con las drogas y el crimen organizado mostrado por el Secretario de Estado para Irlanda del Norte Paul Murphy.

El 1 de febrero de 2003, junto con otro miembro de la UDA, Robert "Rab" Carson, Gregg fue asesinado a tiros en la calle Nelson, en el antiguo distrito de Sailortown cerca de los muelles de Belfast, mientras viajaba en un taxi rojo Toyota después de regresar de Glasgow, donde regularmente iba a ver al Rangers FC. Gregg había sido un visitante regular del Ibrox Park por un número de años, a menudo en compañía de Michael Stone, y había recibido una condena por violencia en un partido del Old Firm.

Los movimientos de Gregg eran conocidos por el miembro de la 'C Company' Alan McCullough que, recibiendo instrucciones de Adair, en el momento en Maghaberry, organizó un equipo para matar a Gregg.  Cuando el taxi se detuvo en un semáforo cerca de la autopista, fue embestido por otro taxi que había sido secuestrado anteriormente en Shankill Road. Hombres enmascarados inmediatamente abrieron fuego contra los ocupantes con armas automáticas. Gregg, sentado en el asiento trasero, fue alcanzado a quemarropa y murió en el acto. Mortalmente herido Carson falleció posteriormente en el hospital, y el taxista William McKnight fue herido de gravedad. De 18 años de edad Stuart, hijo de Gregg y otro hombre estaban también en el vehículo, pero no sufrieron heridas relevantes. En el momento de su muerte, Gregg se había casado y tenía un hijo y dos hijastras. Carson fue descrito por fuentes de la UDA como un "querido amigo" de Gregg, y también como un miembro joven de la South-East Antrim Brigade.

La muerte de Gregg resultó ser la ruina de Adair. Gregg era el miembro de más alto rango de la UDA muerto desde la muerte del brigadier de South Belfast John McMichael por el IRA en 1987. A pesar de su reputación de gangster, el ataque de Gregg sobre Gerry Adams le otorgaba el estatus de leyenda lealista y, bajo la dirección de Jackie McDonald, el resto de brigadieres de la UDA concluyó que Adair tenía que ser retirado. Gregg recibió un funeral paramilitar al que asistieron miles de dolientes, incluyendo los altos miembros de la UDA Jackie McDonald, Jim Gray, Sammy Duddy y Michael Stone. Una ráfaga de disparos fue disparada por encima de su ataúd por hombres armados frente a su casa de Rathcoole. Después un gaitero en solitario encabezó el cortejo al cementerio de Carnmoney donde fue enterrado. En el servicio, el 6 de febrero, los representantes de la UVF se unieron al liderazgo de la UDA en una muestra de solidaridad anti-Adair. Esa misma noche las fuerzas de Jackie McDonald invadieron el Lower Shankill y expulsaron a los miembros de la 'C Company' que habían permanecido leales a Adair, que todavía estaba en prisión, fuera de la ciudad.

En mayo de ese mismo año, Alan McCullough de la 'C Company' de Adair y uno de los responsables del asesinato de Gregg fue asesinado por la UFF/UDA.

Tras la conclusión de la pelea de la UDA y Adair, la organización reconstituyó su alto el fuego en lo que bautizó como la "iniciativa Gregg". La yuxtaposición de esta iniciativa con el nombre de Gregg fue condenada por la madre de un católico que había sido asesinado por miembros de la  South-East Antrim Brigade en 2000, argumentando que "es repugnante llamar a la iniciativa 'Gregg' cuando era un despiadado terrorista .... Todo el mundo comenta sobre Johnny Adair pero todos son tan malos como él ".

En noviembre de 2011 Stuart Gregg recibió 400,000£ de compensación por trauma psicológico al haber presenciado el asesinato de su padre.

Referencias usadas:
Wikipedia
nortedeirlanda.blogspot.com
Acotaciones personales.
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5. Margaret Hilda Thatcher, Baronesa Thatcher de Kesteven (13 de octubre de 1925 - Londres, 8 de abril de 2013).
Su relación con el norte de Irlanda, pese a no ser del mismo corte que otros personajes aquí reseñados, creo que es suficientemente relevante para que esta biografía quede reflejada aquí. Bien es sabido las posturas unionistas de Thatcher.

Fue una política británica que ejerció como primera ministra del Reino Unido desde 1979 a 1990, siendo la persona en ese cargo por mayor tiempo durante el siglo XX y la única mujer que ha ocupado este puesto en su país.

Ejerció inicialmente como química y luego como abogada. En las elecciones generales de 1959 Thatcher se convirtió en miembro del Parlamento (MP) por Finchley, desde donde juzgó duramente la política fiscal del gobierno laborista.

Edward Heath la nombró ministra de Educación y Ciencia en 1970. En 1975 venció a Heath en las elecciones del Partido Conservador y pasó a ocupar la presidencia del partido, convirtiéndose en líder de la oposición y la primera mujer en dirigir uno de los principales partidos políticos en el Reino Unido.5 Después de triunfar con su partido en las elecciones generales de 1979, Thatcher se convirtió en la primera ministra del Reino Unido.

La ex primera ministra británica conservadora Margaret Thatcher, en el poder entre 1979 y 1990, falleció un lunes 8 de abril de 2013 a los 87 años de un ataque de apoplejía.

"Con gran tristeza, Mark y Carol Thatcher han anunciado que su madre, la Baronesa Thatcher, ha fallecido pacíficamente esta mañana tras un infarto cerebral", declaro el portavoz oficial que dió la noticia.

La llamada 'dama de hierro', la única mujer que llegó al puesto de primera ministra en el Reino Unido y se enfrentó a Argentina en la guerra de las Malvinas en 1982. Nació el 13 de octubre de 1925 en Grantham (norte de Inglaterra), la política tory procedía de una familia de modestos recursos.

Thatcher ganó los comicios de 1979 en momentos en que el Partido Laborista estaba debilitado y el país parecía paralizado por las huelgas y la crisis económica.

Su llegada al poder supuso una completa transformación del Reino Unido al apoyar la privatización de industrias estatales y el transporte público (trenes y autobuses); la reforma de los sindicatos, a los que prácticamente despojó de poder, la reducción de los impuestos y del gasto público y la flexibilidad laboral.

Para bien o para mal, Thatcher pasará a la historia como una primera ministra conservadora fundamental que transformó, y dividió, al país en los casi once años que estuvo en el Gobierno y fue la primera mujer del Reino Unido en llegar al cargo más alto del poder.

Con tesón y estilo agresivo a la hora de negociar, Thatcher se atrevió con todo, desde la casi destrucción de los sindicatos, el enfrentamiento con el IRA, la defensa de los intereses británicos frente a Europa, sus críticas a la desaparecida URSS y a un conflicto armado en 1982, cuando envió tropas al Atlántico Sur a las las islas Malvinas.

La fuerte voluntad y la determinación de Thatcher le valieron el nombre de la "dama de hierro", apodada así en su día por los medios soviéticos por su férrea oposición al comunismo.

Con gran capacidad para el estudio, Thatcher ingresó en un colegio secundario público de carácter selectivo y consiguió entrar en la Universidad de Oxford, donde estudió Química.

Pronto se daría cuenta de que su pasión era la política, por lo que estudió Derecho y se graduó como abogada en 1954.

El paso más importante lo daría en 1959 cuando fue elegida diputada por la circunscripción de Finchley (norte de Londres), lo que le permitió ocupar la subsecretaría de Estado de Pensiones en el Gobierno de Harold Mcmillan (1957-63). Después desempeñaría diversos cargos en su partido cuando estaba en la oposición hasta 1970.

Con la victoria del "tory" Edward Heath en 1970, Thatcher se encargó de la cartera de Educación, pero cuando los conservadores perdieron las elecciones generales en 1974, desafió ese liderazgo y, para sorpresa de muchos, salió victoriosa.

Desde entonces, su carrera al 10 de Downing Street, residencia de los primeros ministros, fue meteórica al ganar los comicios de 1979 en momentos en que el Partido Laborista estaba debilitado y el país parecía paralizado por las huelgas y la crisis económica.

Las medidas adoptadas pronto consiguieron rebajar una inflación que parecía no tener freno, pero tuvieron un coste muy alto para la población británica por el aumento del número de parados y el dolor provocado por las políticas conservadoras.

La euforia inicial por su llegada al poder se transformó pronto en frustración, a tal punto que los sondeos presagiaban la derrota de Thatcher en las elecciones generales de 1983.

Sin embargo, la inesperada ocupación de las islas Malvinas por parte de los militares argentinos el 2 de abril de 1982 cambió el rumbo de la historia.

La victoria de los británicos en junio de ese año selló el destino, y la fama, de la "dama de hierro", que se alzó con la victoria en las generales de 1983.

Con ese triunfo vendrían los años duros de Thatcher, que no dudó en continuar con el congreso anual de su partido en Brighton (sur de Inglaterra) cuando el IRA perpetró en 1984 un atentado contra el hotel donde se celebraba o cuando se enfrentó a los mineros, a los que derrotó en 1985, después de un año de enfrentamientos por el cierre de pozos de carbón.

También marcaron los años de Thatcher su fuerte alianza con el expresidente de EEUU Ronald Reagan y su oposición al comunismo, si bien se dejó seducir por el carisma del reformador soviético Mijail Gorbachov.

Pero el declive de Thatcher llegó a finales de los 80 con su impopular "poll-tax", un impuesto municipal cuyo impago se castigaba con la negación del derecho al voto, además de su continua intransigencia sobre la integración europea.

Su caída por el controvertido impuesto no vino de la mano del votante, sino de su propio partido, que el 22 de noviembre de 1990 la castigó con una revuelta interna por su implacable determinación, la misma que la llevó al poder.

Thatcher, nos recuerdan desde An Phoblacht, era amiga del dictador fascista Pinochet, Presidente de Chile, la "Dama de Hierro" y fue odiada tambien por amplios sectores de la población británica por su implacable represión de los sindicatos y en particular durante la huelga minera de 1984 a 1985.

El Presidente del Sinn Féin, Gerry Adams, al comentar su muerte dijo:

"Margaret Thatcher hizo daño al pueblo irlandés y británico durante su tiempo como primer ministra británica.

Comunidades obreras fueron devastadas en Gran Bretaña a causa de sus políticas.

Su papel en los asuntos internacionales fue igualmente beligerante, ya sea en apoyo del dictador chileno Pinochet, su oposición a las sanciones contra el apartheid en Sudáfrica, y su apoyo a los jemeres rojos.

Aquí en Irlanda su adhesión a las viejas políticas militaristas draconianas prolongó la guerra y causó un gran sufrimiento. Abrazó la censura, la colusión y el asesinato de ciudadanos como parte de operaciones encubiertas, incluyendo a los abogados como Pat Finucane, junto a operaciones militares más abiertas, se negó a reconocer los derechos de los ciudadanos a votar a los partidos de su elección.

Su fracaso en los esfuerzos por criminalizar la lucha republicana y los presos políticos es parte de su legado.

Cabe señalar que, en contradicción completa de su postura pública, ella autorizó un canal de retorno de las comunicaciones con la dirección del Sinn Féin pero no actuó en la lógica de ello.

Desafortunadamente ella se enfrentó con la debilidad de los gobiernos irlandeses que no pudieron oponerse a su agenda securocrata o para obtener apoyo internacional en defensa de los ciudadanos en el Norte.

Margaret Thatcher será especialmente recordada por su papel vergonzoso durante las huelgas de hambre épicas de 1980 y 81.

Su política irlandesa fracasó miserablemente.

Su política tuvo entre otros 'puntos fuertes' los siguientes:

-Reformas para liberalizar el mercado laboral y el sector financiero. A su juicio, era necesaria la desregularización del sector financiero, también la 'flexibilización del mercado laboral', la privatización de empresas públicas para confinar el papel del Estado en la economía y la reducción del poder de los sindicatos (con los que llegó a tratar un control de sus salarios, precios y dividendos). En todos estos ámbitos, los efectos de sus reformas fueron bautizados como «giros en U» (o de 180 grados), que hacen del suyo uno de los gobiernos más intervencionistas de la historia de las islas.

-Nuevo orgullo en el ideario colectivo británico, reafirmando la vocación otrora «imperial» de Gran Bretaña y reconstruyendo el orgullo en el ideario colectivo sobre la Segunda Guerra Mundial.

-Política exterior férrea y militarista: La Guerra de las Malvinas (Falkland en la jerga oficial británica) llegó en un momento clave de impopularidad de Thatcher y se le reprocha haber pasado a la vía militar consciente de la posibilidad de la vía diplomática, ese hecho hizo subir su popularidad. Fue denostada por un sector de la izquierda por su completo alineamiento con las consignas de política exterior que marcaban los Estados Unidos.

En Chile apoyó al dictador Pinochet y ayudó a evitar la extradición a España, donde se enfrentaba a acusaciones de crímenes contra la humanidad. También apoyó el régimen de los Jemeres Rojos en Camboya, donde alrededor de una cuarta parte de la población fueron sacrificados, y se refirió al general Suharto (Presidente de Indonesia, cuya invasión de Timor Oriental tuvo como resultado más de 100 mil muertes) como "uno de nuestros mejores y más valiosos amigos ". Y lo que es peor, se refirió a Nelson Mandela como un "terrorista" y se negó a apoyar medidas contra el gobierno del Apartheid surafricano.

-No al Estado europeo, sí al mercado: Pese a que inicialmente fue antieuropeísta, acabó por estampar su rúbrica en el Acta Única Europea, que establecía formalmente el mercado único y una cooperación más estrecha en Europa. El «speech» más recordado de una primera ministra fue en Brujas en septiembre de 1988, cuando lanzó el proceso de reconversión de un partido conservador proeuropeo en una formación genéticamente euroescéptico, un hilo de pensamiento que todavía se mantiene en Reino Unido.

-Políticas liberales para el conjunto del Estado: Forjó un cambio socioeconómico radical en Reino Unido, aunque fue criticada por la venta de bienes del Estado y el debilitamiento de los sindicatos.

Su impuesto más impopular, la tasa «por cabeza» o «Community Charge»: El «poll tax» fue la medida que más negativamente impactó en la sociedad británica durante sus mandatos. Se trataba de un impuesto a la comunidad introducido en 1987 dentro de la reforma fiscal con la que se pretendía introducir un nuevo tributo local. El objetivo era obligar a contribuir a todos los ciudadanos por igual, independientemente del nivel de ingresos y de la zona en que residieran. Los ciudadanos trataron de que el Gobierno de la inflexible mandataria diera marcha atrás al impuesto, pero ella no vaciló.

Maggie y su compañero Geoffrey Howe analizaron la opción de "declive dirigido" por la ciudad de Liverpool. Sólo la intervención de Michael Heseltine hizo que no fueran capaces de seguir adelante con las amenazas de no "gastar recursos limitados que tratan de hacer el flujo de agua hacia arriba".
Denunció los problemas de Merseyside como "en gran parte auto-infligidos", con especial referencia a los estibadores en huelga.

Desde un punto de partida, donde el 50% de la población tenía el 97% de la riqueza del Reino Unido, dejó un pais tan desigual que este pasó al 10% de la población controlando la gran mayoría de la riqueza. El impuesto de sociedades se redujo en un 16% en sólo 2 años, durante su mandato, mientras que el IVA se incrementó en casi un 10%.
Su política se basaba en su frase de "No hay tal cosa como la sociedad, sólo los individuos".

El desempleo alcanzó un máximo histórico del 12% durante el gobierno de Thatcher. Estaba a menos de 5% cuando asumió el cargo.

En un ataque a los sindicatos y las clases trabajadoras, Thatcher trajo cierres al por mayor de las minas de carbón. El carbón no se había acabado, pero los trabajadores molestos eran el tipo de gente que podría ser difícil para los conservadores. La solución, cerrar las minas, demonizar a los mineros, y la ruina efectiva de sus vidas y las comunidades en las que vivían. Al igual que en el caso de Hillsborough, se utilizaron los medios de comunicación para retratar a los mineros como el "enemigo interno".

-Educación, Sanidad... otras medidas: El tercer liderazgo de Thatcher -quien había sido ministra de Educación y Ciencia en 1970- introdujo por primera vez un currículum nacional en el sistema educativo; también disgregó a los compradores de los proveedores del Sistema Sanitario Nacional (1990), abriendo el sistema público de salud a la competencia.

Otro punto que se le reprocha a Thatcher es la tragedia de Hillsborough (con 96 muertes), se le achaca que su gobierno fue responsable de ayudar a la policía a sabiendas de que esto suponía echar la culpa a los aficionados del Liverpool inocentes, cuyo único "delito" fue asistir a un partido de fútbol. Durante 23 años los agraviados tuvieron que luchar para que la verdad fuese conocida. Y todo el tiempo, Thatcher y su gabinete sabían quién era el culpable. Pero convenía a su ideología culpar a las clases trabajadoras para proteger al cuerpo de policía.

- En las cuestiones relativas al sexo y las políticas de igualdad tuvo también su dosis de polémica, diciendo: "Las feministas me odian, ¿no es así? Y no las culpo. Porque yo odio el feminismo. Es veneno ". "No debo nada a la liberación de la mujer".

Aprobó la claúsula 28, que prohibía la "promoción de la homosexualidad" o la "enseñanza de la aceptación de la homosexualidad como una supuesta relación familiar" en las escuelas. No llegó a criminalizar la homosexualidad, pero obligó al cierre de los grupos de apoyo para las personas LGBT entre los estudiantes y niños, haciendo muy difícil para una generación de jóvenes LGBT reconocer quiénes eran, y darse cuenta de que sus sentimientos no eran errores.

-En el tema de Irlanda, sus políticas militaristas agudizaron el conflicto. Puso en marcha la censura contra el SF, la colusión y se ha demostrado que se fomentó en su etapa el asesinato de ciudadanos como parte de operaciones encubiertas, incluyendo a los abogados como Pat Finucane.

Fue firme partidaria de la política del "tirar a matar".

Su posición inicial inflexible en las huelgas de hambre de 1980 y 1981 dieron pie al resultado fatal de la muerte de 10 hombres. Sus palabras de entonces dejaban claro su pensamiento y pese a que la victoria electoral de Bobby Sands hizo concebir esperanzas de una salida negociada al conflicto en Long kesh, Margaret Thatcher se mantuvo firme en su decisión de no conceder las demandas de los huelguistas (aunque la polémica sobre la actuación de Gerry Adams en el tema tambien ha dado mucho que hablar). Declaró que "no estamos preparados para considerar estatus de categoría especial a ciertos grupos de personas que cumplen sentencia por crímenes. Crimen es crimen, no es política".
Sobre Bobby Sands aseveró: "Él decidió quitarse la vida, fue una elección que su organización no le permitió a muchas de sus víctimas."

Reacciones ante su muerte

Al saberse la noticia de su muerte el unionismo salió en su defensa, el republicanismo irlandés y sectores de izquierda en la propia Gran Bretaña celebraron la noticia publicamente (ver aquí).

Ese día el Primer ministro principal de la época, Peter Robinson rindió homenaje a la ex primera ministra.
Robinson dijo que había leido su muerte "con gran tristeza" y la describió como una "primera ministra de transformación y de gran alcance".

"Ella era, sin duda, una de las mayores figuras políticas de la post-guerra de Gran Bretaña y cambió el rostro de nuestro Reino Unido para siempre", dijo.

"Como nuestra primera ministra, hizo historia y como"La Dama de Hierro "se encontraba en la primera línea para ganar la Guerra Fría, así como garantizar la libertad de las Islas Malvinas".

"Si bien no estamos de acuerdo sobre el Tratado Anglo-Irlandés, la señora Thatcher estaba comprometida con la Unión y más tarde describió el Acuerdo Anglo-Irlandés como uno de sus mayores pesares".

Robinson dijo que con la muerte de Thatcher "llega a su fin una vida extraordinaria dedicada al servicio del Reino Unido".

"Fue una de una especie: rigurosa, poseedora de una inteligencia suprema y conducida por convicción", agregó. "El país entero está en deuda con ella por todo lo que logró. Yo sé que sus logros no se olvidarán pronto por una nación agradecida".

El líder del Partido Unionista del Ulster Mike Nesbitt dijo que la baronesa Thatcher era "un coloso de la política por convicción".

"Mientras que en el Partido Unionista del Ulster no habíamos estado de acuerdo con ella en todo, especialmente el Acuerdo Anglo-Irlandés, Irlanda del Norte tiene motivos para estar eternamente agradecida por su postura contra el terrorismo , sobre todo, durante las huelgas de hambre cuando estaba Irlanda del Norte al borde de algo catastrófico ", agregó.

Referencias usadas:
El País
BBC
Wikipedia
An Phoblacht
The Rhivolution
ABC
Sinn Féin/Gerry Adams
Acotaciones de 'El norte de Irlanda'.
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6. Marjorie 'Mo' Mowlam

Su relación con el norte de Irlanda, pese a no ser del mismo corte que otros personajes aquí reseñados, creo que es suficientemente relevante para que esta biografía quede reflejada aquí.

Una figura sin duda relevante en el devenir del conflicto de los seis condados,puede tenerse muchas opiniones sobre ella,pero lo que es indudable es que marcó una época en los seis condados,por su determinación y por su carisma(muy elogiado entre los ciudadanos británicos).

Marjorie 'Mo' Mowlam nació en Watford el 18 de septiembre de 1949 y falleció en Canterbury el 19/08/2005 .
Estudió en un colegio de Coventry, antes ingresar en las universidades de Durham y Iowa. Trabajó como conferenciante y administradora universitaria antes de entrar en política.
Cursó sus estudios superiores en las universidades de Durham, donde se licenció en Sociología y Antropología, y de Iowa (Estados Unidos), donde obtuvo el doctorado en Ciencias Políticas.
Fue profesora adjunta y administradora en el Northern College, en Barnsley.
Estaba casada con el banquero John Norton, un antiguo divorciado con dos hijos, desde 1995.

Mowlan fue nombrada ministra 'para el Ulster' (recordemos la incorrección, ya que Ulster realmente son 9 condados, no solamente los Seis ocupados por los británicos) tras la victoria laborista en 1997 y con gran perseverancia consiguió sentar juntos a republicanos y unionistas hasta que firmaron el acuerdo de paz todavía vigente (con McGuinness en su día tuvo conversaciones telefónicas que salieron a la luz donde Mowlan llamaba "babe" al propio McGuinness,en un ambiente de cordialidad). La salud de la ex ministra se deterioró en sus ultimos años, después de que en 1997 se le diagnosticara un tumor cerebral que no le impidió ejercer su cargo de 'ministra para Irlanda del Norte' durante el primer mandato de Blair.

Tras conocer su fallecimiento, el primer ministro británico Tony Blair, la describió como "una de las más increíbles y brillantes personalidades" que jamás hayan entrado en política, alguien que "transformó" la situación en Irlanda del Norte. "Era una política natural, podía leer una situación y analizarla y evaluarla más rápidamente que nadie", añadió. Por su parte, el primer ministro irlandés, Bertie Ahern, elogió su coraje y honestidad en su esfuerzo por pacificar el Ulster.

El líder conservador, Michael Howard, declaró que Mowlam era muy querida por mucha gente y destacó que su honestidad y su sentido del humor enriquecieron la vida nacional británica. Asimismo, el líder de los demócratas liberales, Charles Kennedy, valoró su "gran coraje y profunda humanidad tanto en su vida pública en la política como en su vida privada, enfrentada a su prolongada enfermedad".

Su manera de hablar directa -llegó a decirle en 1997 al líder protestante Ian Paisley "vete a la mierda"- y su eficacia la convirtieron en una de las figuras más populares del laborismo británico.

Pese al tumor cerebral luchó para acabar con la violencia en el norte de Irlanda, lo que le llevó a acercarse a la prisión de Maze/Long Kesh para entrevistarse con los presos del Ejército Republicano Irlandés (P.IRA) a fin de convencerles de que se unieran al proceso de paz.

En 1999 fue reemplazada por Peter Mandelson al frente del Ministerio del norte de Irlanda. Cuatro años después de que se le detectara el tumor, en 2001, renunció a su escaño en la Cámara de los Comunes y se retiró de la política.

Durante sus últimos años, Mowlan criticó duramente la guerra en Irak y las tendencias "presidencialistas" de Blair e incluso fue partidaria del diálogo con Al-quaeda.

Con el tiempo su salud fue empeorando hasta que fue ingresada en el King's College Hospital de Londes tras golpearse la cabeza en una caída. La caída se debió a su pérdida de equilibrio relacionada con los tratamientos de radioterapia que recibía, que finalmente no le salvaron la vida.

Referencias usadas:
http://www.lukor.com/not-por/0508/19135910.htm
http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_961546035/Mo_Mowlan.html
Acotaciones personales. 
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7. Ian Richard Kyle Paisley, nacido en Armagh el 6 de abril de 1926, en el seno de una familia escocesa que emigró en el siglo XVII al norte de Irlanda, fue criado en Ballymena. Ha sido político y líder religioso del norte de Irlanda. Falleció el viernes 12 de septiembre de 2014 [ver reacciones a su muerte].

Empezó su compromiso con el evangelismo a los seis años y fue ordenado pastor a los 20, fue fundador y Moderador de la Iglesia Libre Presbiteriana del Ulster y líder, además de fundador, del Partido Unionista Democrático (DUP), el más radical de los dos grandes partidos unionistas protestantes, que abogan por el mantenimiento de la unión de los seis Condados ocupados al Reino Unido. Su primer sermón lo dió con la edad de 16 años en una sala de misión en el Condado de Tyrone, con tan sólo 25 años fundó la Iglesia Libre Presbiteriana. Su vida le llevo a pasar de lanzar bolas de nieve contra un Primer ministro irlandés (Jack Lynch), a abrazar a otro (Bertie Ahern).

A pesar de que se dice por su conocidos que era bondadoso y divertido en privado, sus enemigos y críticos consideraban que era una figura siniestra, intolerante y una presencia peligrosa.

Abstemio absoluto, calificaba el alcohol como "ese suero del Diablo", homófobo y anticatólico visceral. Como líder del DUP, el partido mayoritario en las elecciones a la asamblea norirlandesa en 2007, fue elegido Ministro Principal (First Minister), teniendo como vice primer ministro/ministro principal adjunto (Deputy First Minister) durante su mandato al miembro del Sinn Féin Martin McGuinness, en una diarquía obligatoria según el sistema político actual de la zona.

Por aquél entonces Paisley dijo: "No he cambiado mi unionismo, pero estamos haciendo juntos una declaración, estamos todos construyendo una Irlanda del Norte en la que podemos vivir todos en paz". "Hay un tiempo para el amor y un tiempo para el odio; un tiempo para la guerra y un tiempo para la paz", acabó parafraseando al rey judío Salomón -una cita que Gerry Adams había utilizado hace unos meses- para añadir de su propia cosecha: "Un tiempo en el que ya no impera el odio".

Posteriormente, su inesperada buena sintonía con su adjunto, Martin McGuinness (al que en su día llamara “el padrino del terrorismo”), con el que ha compartido chocantes carcajadas públicas, les ha valido a ambos el apelativo de "los hermanos Chuckle-Risitas-", una pareja de cómicos muy populares en las islas.

En mayo de 2008 dimitió de todos sus cargos políticos, aparte de por su edad se habló que fue presionado por su partido, por la imágen que estaba dando junto a McGuinness, pero también por los escándalos de corrupción que obligaron a su hijo -Ian Paisley junior- a dejar el ejecutivo norirlandés.

Tras su dimisión fue sustituido por Peter Robinson como líder del DUP y como Ministro Principal del Norte.

Paisley fue miembro del parlamento inglés por la circunscripción de Antrim Norte desde 1970 hasta 2008, siendo asimismo miembro de la Asamblea de Irlanda del Norte durante el mismo período. De 1979 a 2004 fue, además, diputado en el Parlamento Europeo. En 2003, el partido liderado por Paisley se convirtió en el más votado del norte de Irlanda, desbancando al más moderado Partido Unionista del Ulster (UUP), dominante en la región desde la partición de Irlanda. Tras la victoria del DUP en las elecciones a la Asamblea de Irlanda del Norte de 2006, y tras las presiones británicas, accedió a reunirse con el líder del Sinn Féin, Gerry Adams, negociando y acordando con sus enemigos políticos la formación de un gobierno de concentración.

Durante su carrera política se mostró invariablemente muy crítico con la fe católica y las reinvindicaciones de los nacionalistas irlandeses, ganándose el apodo de "Doctor No", en referencia a su eterna negativa a hablar con los partidos nacionalistas/republicanos-católicos con su eterno (Never,Never,Never!).

También se manifestó en contra de la normalización social de la homosexualidad ("esos gays repulsivos"). Durante una visita de Juan Pablo II al Parlamento irlandés, Paisley lo trató como "El Anticristo", interrumpiendo un discurso que el Papa daba en dicho Parlamento y gritando: "A ti renuncio. ¡Anticristo!".

A lo largo de los años se ha referido al Vaticano como "la puta de Babilonia", "la hija del infierno" y "la semilla de la serpiente". Últimamente cargó contra los sacerdotes irlandeses pederastas, cuando protestó por la visita del papa Benedicto XVI al Reino Unido.

En los inicios de los Troubles, fue enviado a prisión durante seis semanas por reunión ilegal cuando organizó una manifestación el 30 de noviembre 1968 y obligó a los manifestantes por los derechos civiles a acortar su desfile en la ciudad de Armagh.

Fue calificado como un matón. Sin embargo, miles de personas protestaron por su encarcelamiento, el número de miembros de su iglesia se duplicó y, al ser liberado, fue recibido como un mártir de la causa.

En 1970 fue elegido diputado del Parlamente de Belfast, del que fue expulsado por desacato y, posteriormente, pasó también a ocupar un escaño la Cámara de los Comunes británica, de la que fue también expulsado en 1981 por "mal comportamiento".

Se involucró en la huelga de los trabajadores del Consejo de Ulster que llevó a los Seis Condados ocupados a un punto muerto y llevó al colapso del ejecutivo.

En 1981, organizó una manifestación de 500 hombres que desfilaron por la noche en una colina del condado de Antrim, blandiendo licencias de armas.

Fue acusado de crear Ulster Resistance "Resistencia del Ulster", un "ejército de ciudadanos" comprometidos con la defensa de la fe protestante y de la unión con la Corona británica por todos los medios posibles, incluida la lucha armada.

Lideró en 1985 la oposición de los unionistas contra el acuerdo anglo-irlandés firmado por la primera ministra británica Margaret Thatcher y su homologo irlandés Garret FitzGerald. En ese momento unió sus fuerzas con el entonces líder unionista del Ulster James Molyneaux. Miles de personas asistieron a una reunión de protesta bajo el lema "Ulster Says No" en el centro de Belfast.

Juntos, los dos líderes adoptaron una política de no cooperación, renunciaron a sus escaños en Westminster y obligaron a las elecciones parciales que luego disputaron y ganaron.

La medida no fue un éxito total, desde la perspectiva unionista, ya que perdieron el asiento de Newry y Armagh que pasó al SDLP.

En última instancia la relación Molyneaux / Paisley se agrió cuando se hizo evidente que los Unionistas del Ulster estaban dispuestos a ir a Dublín para hablar con el gobierno irlandés, mientras que el DUP no estaba a favor. Paisley hizo famosa su calificación a Molyneaux como "Judas Iscariote", una herida que marcó a Molyneaux profundamente.

Paisley también rechazó en 1993 la declaración de Downing Street y más tarde, en 1998, el acuerdo de Viernes Santo.

El hombre que tomó como consigna el “Jamás nos rediremos” fue terminando sistemáticamente con la carrera de generaciones de unionistas más moderados. La última 'ejecución' fue la del Premio Nobel de la Paz David Trimble, al que borró del mapa, por haber aceptado gobernar con el Sinn Féin.

También fue un furibundo detractor del SF y del IRA, e incluso cargó contra el gobierno británico en los últimos años dejando frases como estas:

-En diciembre de 1994, declaró: "En octubre, el IRA anunció un supuesto alto el fuego, pero ningún alto el fuego falso convencerá a los de esta tierra de que los asesinos del IRA han cambiado en su esencia... Claramente, cuando el IRA entiende que el Gobierno británico no le dará lo que exige, la unión de Irlanda, volverá a los métodos que conoce mejor: bombas y asesinatos".

-En 1995, Paisley insistió en una formulación que repetiría sin cesar: "Sentarse a negociar con el IRA/Sinn Fein es pagarles por dejar de matar. No tengo la más mínima intención de aceptar que el Gobierno soborne al IRA".

- Siguiendo en 1995, Paisley preguntó: "¿Vamos a estar dispuestos a entablar una relación con los hombres sanguinarios del IRA que han matado a nuestros seres queridos?". En el manifiesto político de su partido, el DUP, de 1996, afirmó: "No puede haber negociaciones con el IRA/Sinn Fein. A los terroristas hay que derrotarlos, no negociar con ellos".

-Ese mismo año, escribió un documento en el que dijo: "El primer ministro nos chantajea. Dice que, o aceptamos un proceso gradual negociado, o habrá más guerra. La paz, entonces, se convierte en algo que se consigue tras rendirse el primer ministro a los deseos del IRA". Paisley insistió muchas veces en que el Gobierno británico había llegado al extremo de ver a su propio partido como el enemigo. "Se consulta al IRA/Sinn Fein", dijo en 1995, "y se nos insulta a nosotros".

-"Esto no es la paz", declaró nuevamente en 1995. "Esto es un proceso tonto y vergonzoso en el que se engaña a la gente mientras se rinde ante el IRA".

-Ya en 1997: "No nos arrodillaremos ante los matones fascistas y sus padrinos en el Gobierno británico".

La agrupación de Paisley fue en 1998 la única fuerza norirlandesa mayoritaria opuesta a los Acuerdos del Viernes Santo, pero poco a poco fue moderando sus posturas, hasta el punto de involucrarse en el proceso una vez que el P.IRA inutilizó sus armas (o la mayoría de ellas).

Paisley se vio obligado en los últimos años a renunciar al liderazgo de la fundamentalista Iglesia Presbiterania Libre de Irlanda, que él mismo había fundado en 1951 y en enero del 2008 puso a su frente al reverendo Ron Johnstone.

Él deja una esposa, Eileen, que es baronesa, y cinco hijos. Eileen nunca estuvo lejos de su lado y su lema favorito en época de elecciones era: "Vote por el marido de mi esposa".

A pesar de la mala salud y avanzada edad, nunca perdió su voz de trueno. Hablando acerca de la muerte durante uno de sus sermones, dijo: "Si usted oye en la prensa que Ian Paisley ha muerto, no crea una sola palabra, estaré más vivo que nunca ... Estaré cantando, como no había cantado nunca antes."

Vídeo de 1985 en la campaña de 'Ulster Says No', donde se puede ver y oir a Paisley en su famoso discurso del 'Never, Never,Never!'



Algunas imagenes que muestran momentos importantes de su trayectoria política







Referencias usadas:
 http://www.bbc.com/news/uk-northern-ireland-16910949
http://www.elpais.com/todo-sobre/persona/Ian/Paisley/5141/
http://es.wikipedia.org/wiki/Ian_Paisley
http://fertxu.wordpress.com/category/politica/ vía www.elperiodico.com
Agencia EFE

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8. James Molyneaux

Introducción

El ex líder del Partido Unionista del Ulster, James Molyneaux, murió con 94 años. Su carrera política se extendió por más de tres décadas.

Se unió al partido en 1946 y pasó a convertirse en uno de sus líderes con más años de servicio al partido unionista, desde 1979 a 1995.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, fue uno de los primeros soldados británicos en entrar en el campo de concentración de Belsen recién liberado en Alemania.

Fue nombrado caballero en 1996 y se le concedió un título nobiliario convirtiéndose Lord Molyneaux de Killead.

En 1979, sucedió a Harry West como líder del UUP, desde entonces llevó el partido ante un desafío continuo del Partido Unionista Democrático de Ian Paisley.

Biografía

Nacido en Killead, Condado de Antrim, Molyneaux se educó en la cercana Escuela de Aldergrove. Como niño que asistió brevemente a una escuela primaria católica local está acusado de haber expresado la opinión de que la Iglesia Católica ha cometido un error al abandonar el rito tridentino. Cuando una iglesia católica cerca de su casa fue incendiada por lealistas a finales de 1990, Molyneaux ayudó a recaudar fondos para su reconstrucción.

Molyneaux sirvió en la Fuerza Aérea Real -RAF- entre 1941 y 1946. Participó en la liberación del campo de concentración de Belsen, y en ocasiones dió entrevistas sobre lo que vio allí. El 1 de abril de 1947, fue ascendido a oficial de vuelo.

Durante los años 1960 y 1970, Molyneaux sirvió en el Consejo del Condado de Antrim, así como en una serie de comités en materia de atención médica local y en 1970 fue elegido miembro del Parlamento por los Unionistas del Ulster para el sur de Antrim. En octubre de 1974, Molyneaux se convirtió en líder de los Unionistas del Ulster en la Cámara de los Comunes. Entre 1982 y 1986 se sentó como miembro Unionista del Ulster para el sur de Antrim en la fallida Asamblea de Irlanda del Norte. Fue admitido en el Consejo Privado en 1982. A raíz de los cambios de límites que dividían el Sur de Antrim, se convirtió en miembro de la nueva sede de Lagan Valley en 1983. En 1985, renunció a su asiento, junto con sus colegas unionistas en la Cámara de los Comunes, en protesta por el Acuerdo anglo-irlandés y fue reelegido en la elección parcial posterior.

Molyneaux fue considerado generalmente como un miembro de la tendencia integracionista dentro del Unionismo en Ulster (favoreciendo el gobierno directo de Westminster con alguna ampliación de las competencias de los gobiernos locales). Los críticos dentro de su partido vieron a Molyneux como un líder que no hacía nada. Los defensores de Molyneaux argumentarían que su principal preocupación era la unidad del partido, que el UUP estaba tan dividido que sólo una política minimalista podría mantenerlo unido y que la corrección de esta percepción se demostró por la desintegración del partido bajo David Trimble.

A lo largo de la década de 1980 fue un miembro activo del Conservador Monday Club y fue incluido en una circular del Club como uno de sus miembros para el parlamento en las elecciones generales del 9 de junio de 1983, por Lagan Valley. Él fue cooptado en el Consejo Ejecutivo del club el 23 de junio de 1983. Más tarde se convirtió en uno de los Vicepresidentes.

En 1995 fue desafiado en el liderazgo de los Unionistas del Ulster por un estudiante de 21 años y, a pesar de ganar con facilidad, vio un fuerte voto de protesta contra su liderazgo. Al retirarse como líder unionista del Ulster fue nombrado como Caballero Comandante de la Orden del Imperio Británico (KBE) en 1996. Al año siguiente, después de su cese como miembro del Parlamento en las elecciones generales de 1997, como Baron Molyneaux de Killead, de Killead en el condado de Antrim.

En varias ocasiones en su retiro, criticó públicamente a su sucesor como líder, David Trimble, y ferozmente se opuso al Acuerdo de Viernes Santo. En 2003 Molyneaux apoyó a - David Burnside, Jeffrey Donaldson y Martin Smyth - cuando dimitieron del partido en protesta contra el liderazgo de Trimble y el apoyo continuo al Acuerdo.

El 9 de marzo de 2015 falleció, a la edad de 94 años.
 
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